【事実】あなたの英語がいつまでたっても上達しない理由。【日本人のための学習法】

こんにちは、yujiです!このブログでは、海外留学で英語を話せるようになった僕が、英語学習についてまとめています。

・何年も英語を勉強してきたのに、どうして話せるようにならないの?
・何で日本人にとって英語はこんなに難しいの?
・日本人向けの英語勉強法とは?

このような、英語学習に関する日本人特有の悩みについて解説します。

僕は大学入学中の1年間をアメリカ留学に費やしました。
その結果、もともと「Nice to meet you.」しか話せなかったにもかかわらず、1年でコミュニケーションの道具として使えるレベルの英語を習得できました。

そんな僕も、独学で伸び悩んでいた経験があります。。。

英語に挑戦したほとんどの人が挫折したり、伸び悩んでいるのが現実。

実際のところ、日本人がどうしてこうも英語が苦手なのか、その理由を知らないと独学の英語は必ず行き詰まります。

なので日本人の英語がいつまでたっても上達しない理由を理解して、英語学習のヒントにしていただけたらと思います。

【初公開】僕がネイティブから教わった、英会話上達のコツまとめ
【初心者がゼロから】社会人の英語学習におすすめの本・参考書【独学できます】
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【保証する】義務教育を受けたなら、自信を持ちましょう

ほとんどの日本人が、中学・高校の6年間かけて英語を学んでいます。

これは学習時間としてかなり長いです。

自分の知識に自信がない人が、多い

多くの人は「自分は英語を話せない」と思いがちです。

しかし、みなさん誤解しています。

中学英語で学ぶ約1,000単語で、日常英会話の8割をカバーできることが知られています。

なのでまず、大前提として自分が学んできた英語の知識に自信を持ちましょう。

義務教育を受けた人なら、英語を話すための武器はすでに揃った状態です。

僕は話すことで、覚えました

僕は留学に行きました。

日常的に英語を話す環境で暮らしてみて気が付いたのですが、ずっと同じ生活圏で暮らしていると、同じフレーズを使いまわしていることが多いんです。

もちろん、早く英語が話したくて、相当努力しました。
そして使う頻度の高い単語、触れる回数の多いフレーズから順に身に付いていきました。

そして留学を終え、日本に帰ってきてから驚いたのですが、、、

TOEICやビジネス英語のテキストを見ると、僕が使ったことのない単語ばかり並んでいたんです(*_*)

TOEICのテキストやビジネス英単語は、日常生活で使うことはほとんどないような難しい単語ばかりなんですよね。

つまり、難しい単語を知らなくても「英語は話せる」ということなんですね。

中学レベルの実力があるなら、自信を持ちましょう

英語力に自信を持とう

英語力に自信のない人がやりがちなことは、やみくもな勉強です。

とりあえず知識を増やしがち
・改めて単語やフレーズを覚え直す
・とりあえずTOEICを目指す
・参考書を買ってみる

このように「英語が話せない→知識がない→不安解消のためにテキストを増やす」といった流れで、結局どこから手を付ければいいのかわからなくなり、挫折しがちです。

しかし、既に知っている単語・フレーズをうまく使うことができない人が新たな単語や表現を覚えても、結局使いこなせないんですよね。

つまり、上手くいく英語学習の答えは『既に持っている英語知識を活用すること』です。

実際に最短距離で話せるようになった経験談を、以下の記事で紹介しています。

【初公開】僕がネイティブから教わった、英会話上達のコツまとめ

ということで「自分には英語を話せるだけの実力がある」という前提で、以下の記事をお読みください!

日本人の英語が、いつまでたっても上達しない理由【6つあります】

英語がいつまでたっても上達しないのは、生まれながら日本語を話す僕たちにありがちな問題です。

しかし、実際に英語を習得して仕事に活かしている人がいるのも事実。
アジア圏の国でも、小さな子供が英語を話している国はザラにあります。

ここからは、本来は英語を話せるはずの日本人が、英語を話せない理由を書いていきます。

日本人が英語を話せない理由
①真面目だから、間違えられない
②自分の意見を、持っていない
③英文を読む絶対量が、足りていない
④英文を作る経験量が、足りていない
⑤学習環境が、とても中途半端
⑥結果を、早く求めすぎる

以下で詳しくまとめます。

①真面目だから、間違えられない

間違いは、気にしなくていい

英語は感情のやり取りです。
感じたことや思いついたフレーズを口に出すことで成り立つことが多いんですよね。

だから英語は、頭でゆっくり組み立てても使えないという部分がたくさんあります。

初心者にありがちなのが、英語を話すときに「過去分詞だから、、、」とか「ふさわしい単語表現は、、、」とか、頭の中で知識がぐるぐると駆け巡ります。

これ、正しいことは正しいんですが、初期段階の英語学習ではムダな部分なんですよね。

むしろ、失敗を取りに行く

まず英語を話すためには、自分が出来る範囲で伝えることが大事です。

実際に英語で会話をしようとすると、本来の20%くらいの実力しか出せないイメージです。

でもその20%の英語が、30%、40%と使える英語に成長していって、コミュニケーションがやっととれるようになる。

なので特に初心者は、正しい表現にとらわれず、どんどん話すべきです。

仕入れた知識や情報を使えるところで使ってみて、それでGoodなのかBadなのかを覚えていく作業を繰り返すのがおすすめ。

とにかく持っている英語知識を使ってみたい方には、オンライン英会話などでのアウトプットがいいかと思います。

【初心者向け】オンライン英会話のメリットとデメリット【効果は人それぞれ】

②自分の意見を、持っていない

自分のことを、よくわかっていない

僕が英語を話すとき特に意識していることは、自分の意見や立場をはっきりさせるというです。

英語はコミュニケーションのための道具でしかないです。
なので、自分の考えや気持ちを相手に伝えるのが基本。

逆に言うと、伝える情報がないなら英語を使う必要すらないんですよね。

留学先でのよくある質問で「あなたの国のことについて教えてください。」と聴かれます。
でも、この質問にとっさに答えられないのが日本人なんです(-_-;)

こういった場合、自分の意見を言うことが大事。
正しい情報を伝えるというよりも、自分勝手なことを言ってしまうのが正解です。

逆に外国人の友達は、スラスラと答えます。
留学先で友達になった中国出身の子やアルゼンチンやブラジルの友人も、みんな自分の意見を持っていました。

根本的な文化の違いを感じます。

あなたの伝えたいことは、何?

英語の基礎力があるにもかかわらず話せない人が多い。

案外それは「伝えたいことがない」ということが原因かもしれないです。

日本にいると気がつかないですが、同調しなきゃいけない雰囲気に包まれていて、僕たちはいつでも正解を探しています。
そして、いつでも正しいことを言わなきゃいけない。

だから結局「あなたはどうなの?」という質問に全く答えられなくなるんですよね。

これって英語を話す以前の問題です。

僕は留学中に、外国人の友達から自分の気持ちを話すように指摘されました。
そこで初めて「自分の考えを持たなきゃいけないな」と実感しました。

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③英文を読む絶対量が、足りていない

長文を、読めない?

英語が上達しない原因のひとつに、「長文を読む力がない」ということも関係しています。

英語の上達には、話すことと聴くことだけでなく、読み書きも必ず必要。
そこで、「英文を読む絶対量を増やす」のが意外と効果的です。

英語を勉強している人にありがちなのが、TOEICなどの選択問題の攻略だけに夢中になってしまうことです。

しかし本来の実用的な英語なら、文脈や論調の流れで意味や捉え方が変わって当たり前。
長文を読むと脳に負荷がかかってツラいんですが、長文だからこそ、こうして生きた英語が身に付きます。

洋書を読むのが、おすすめ

長文を読む方法として向いているのが、読書です。

自分の実力で読みやすいレベルの本を選ぶといいです。

アマゾンで中身を確認できる本もあるので、難易度や挿絵や文字の大きさ、1章の長さなども確認してみてください。
(※数行読んでみて、辞書を引きながら読み進めるレベルの本がいいです)

初心者向け洋書
The Little Prince(←Kindleなら88円です)
Who Moved My Cheese
Holes (Holes Series)
Norwegian Wood (Vintage International)

僕個人の感想ですが、英語上達に悩んでいた頃に1冊の洋書を読み切ったら、英語の理解度が格段に上がった思い出があります。

洋書は例文の塊なので効果が大きいです。
長文に苦手意識のある方は、音声付きの洋書が読みやすいです。

【無料あり】Audible(オーディブル)での英語リスニングが効果的な理由

④英文を作る経験量が、足りていない

アウトプットが、圧倒的に足りない

英語の学習で大事なのは、アウトプットの量です。

もしもアウトプット量が少ないと感じたら、学習方法を変えた方がいいです。
というのも、単語や文法のインプットだけでは、英語は上達しないから。

僕たちが「義務教育での詰め込みは無意味だった。」と感じてしまうのはこのためですね。。。

ちなみにアウトプットとして問題を解くと言っても、TOEIC向けのテキストだと4択から選んでるだけですよね?

もしかしたら、それは「アウトプット」じゃないかもしれないです。

英文を組み立てるのが、大事

英語は言語なので、「自分の言いたいことを英語に変換する作業」だと捉えることが出来ます。

つまり、TOEICのように空欄を埋めたり4択から選ぶのではなく、全文を自力で組み立てなければ、英会話の本質的な練習にはなりません。

本や教材に載っている単語やフレーズ、英文を丸暗記できたら、次はそれを自分なりの英語で英文にする練習もしてみましょう。

英作文などに役立つ参考書を、以下の記事でまとめています。お時間のある方は是非。

【初心者がゼロから】社会人の英語学習におすすめの本・参考書

⑤学習環境が、とても中途半端

学校に頼るのは、よくない

これは留学先で強く実感したことですが、語学学校の勉強だけだと、英語力はあまり伸びません。

でもこれって当たり前ですよね。
「語学学校に英語上達の魔法が隠されている」なんて、心のどこかでそう信じていた自分が恥ずかしくなりました(笑)

このように、誰かが教えてくれるのを受け身でインプットしているだけじゃ英語は上達できません。

そして、ここでも大事なのはアウトプット。
大切なのは外に出て、友達と話したり現地の人と交流することです。

日本人とばかり話してない?

日本国内にいたら関係ない話ですが、留学先や語学学校の友達は日本人が多いんじゃないでしょうか?

個人的な感想ですが、日本人と話すと英語の上達が遅れます。
(これは絶対的な学習時間が減る、といった単純な話ではない気がしてます。)

人によって様々だとは思いますが、僕は英語脳を作る必要があると感じています。
そして、長期間英語漬けになることで、英語モードを高い水準に保てる気がします。

現地で日本語を話してしまうとすごく楽なのですが、せっかく出来上がった英語脳が日本語脳にまた戻されているんですよね。

これじゃあいつまでたっても日本語から離れられないので、最初生活に慣れるまでは日本人の友達がいると安心ですが、ある程度になればお互いのために離れましょう。

ちなみに僕は、英語に触れる時間を少しでも増やすために、『耳』を使う工夫をしています。

【簡単】英会話の聞き流しアプリ【初心者は使用禁止です】

⑥結果を、早く求めすぎる

そんなに簡単に、上達しないです

そもそもですが、英語学習の成果なんてほぼ出ないです(笑)

もし全く話せない状態から、ビジネスレベルの英語を身に付けたいのなら、1~2年という学習期間でようやくスタートラインに立つくらいの感覚です。

それくらい、『ネイティブみたいな英語』は遠いところにあります。

僕が留学先の大学で参加していた音楽サークルでは、恥ずかしい想いをしながらなんとか発言していました。
その発言のたびに「このアジア人は一体何を言いたいのだろう?」と言う反応が返ってきました。

みんなの対応は特に差別とかではなく、素直な反応だったのですが、僕は「自分の英語って本気で通じてないんだな」と本気で落ち込みました。

だけどこれでOK。
英語を学び始めると、結果がずいぶんと先にあることを忘れがちになってしまうので。

「これから長い時間をかけて学んでいく。」と心に決めて、最初の1~2年は自分がまだ赤ちゃんだと思うくらいがちょうどいいです!

英語を問題なくスラスラ話せるようになるためには、少なく見積もっても2年、時間にすると1000時間はかかります。ビジネスや翻訳で使うなら、その倍以上は必要です。詳しくは以下の記事でまとめています。

【時間を投資する】英語習得には1000時間が必要【経験談】

①真面目だから、間違えられない
②自分の意見を、持っていない
③英文を読む絶対量が、足りていない
④英文を作る経験量が、足りていない
⑤学習環境が、とても中途半端
⑥結果を、早く求めすぎる

以上の6つが、日本人の英語がなかなか上達しない理由です。

ここから先は少し深堀りをして、なかなか英語が上達しない典型的な日本人向けの、具体的な解決策を考えていきます。

ほとんどの人が、自分の弱点がどこなのかわからない。

まずは弱点を強化していくと、成長が早いです。

弱点を知ることが、上達の近道になる

今英語を勉強している方でも、これから勉強したい方も、一体どこから手をつけていいか分からないですよね?

そこで、「英語を学ぶ目的は何か」「目標達成に対してすべきことは何か」を深堀りしてみると良いです。
というのも、目指すところによって強化しなければいけない部分が違うからです。

例えばTOEICなら単語量は必要だし、会話が目的ならPhrasal Verbをどんどん使っていくことが近道になりますよね?

弱点を整理して、特定の方法にこだわらずにさまざまな勉強法を試してみるのも、英語上達のヒントになります。

アウトプットで、強みを伸ばしていく。

それでもどこが自分の弱点なのかわからないときは、この記事の一番初めに書いたことを思い出してください。

まずは、「自分が知っている英単語を使えるようになること」が最優先です。

なので、自分が知っている英単語や文法知識に目を向けてみる。
そして、その武器だけを使ってアウトプットする。

具体的には、英会話などです。
いきなりの英会話だとハードルが高いと感じる場合には、英語音声をマネする「ディクテーション」でもOK。

そして、英語を実際に使おうとしてみると、弱点が浮き彫りになってきます。

・表現が偏っていたり、記憶が薄いなというところがあれば、その都度学びなおす。
・出てきた疑問点は放置せずに、その場で解消していく。

こういった地味な修正を繰り返していきます。

自分で弱点を見つけるの難しいときは、英語力を評価してもらえる環境があると、ベスト。
弱点を重点的に強化できるので、成長が早いです。

Connecting The Dots

座学で文法や単語をしっかり覚えてきた人ほど、英会話を始めると、急激に伸びる可能性があります。

日本人が英会話を始めると、英語力が急激に伸びる

自分がもっている知識を使ってできる一番効率のいい練習方法が、英会話です。
特に義務教育やTOEICの勉強ばかりで、アウトプットに慣れていない人におすすめ。

文法や単語などの基礎をしっかり覚えてきた人ほど、英会話でのアウトプットを始めると、これまで学んできた知識が繋がって、急激に伸びます。

というのも、不自然さのない「会話」をするためには、覚えた例文を連続して続ける必要があるからです。

「あなたはどう思う?」
「それからどうなったの?」
「それってどういうこと?」

こういった質問に答えることが、アウトプットそのものなので、英会話が効率の良い練習になるということがよくわかると思います。

脳に、負荷をかける

実際の英会話の場面では、これまで話そうとしたことのない量の情報を、短時間で求められるので、脳にめちゃくちゃ負荷がかかります。

だけど、この脳がフル回転してる感覚が絶対に大事。
これは確実に言えることです。

最初はうまく話せないんですが、準備して英会話に挑戦していくうちにメキメキ上達を感じられますよ!

以下の記事では、僕がオススメするオンライン英会話を『3校だけ』まとめました。
そろそろ本気で英語を話したい方は、是非。

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これまで学んできた知識を横断的につなげていくのが、日本人に効果的な「英会話」です。

「点」の知識を繋いで使える知識にしていく作業は、まさにスティーブ・ジョブズの名言「connecting the dots」ですね。

まとめ

・英語を勉強してきたのに、どうして話せるようにならないの?
・何で日本人にとって英語はこんなに難しいの?
・日本人向けの英語勉強法とは?

この記事では以上のような、日本人特有の英語学習に関する悩みについて解説してきました。

まずは弱点を理解して、実践的なアウトプットにつなげていくことが大事です。

英語は地味な勉強ばかりですが、ブレイクすればぐんと伸びる時が来ますよ。

この記事が少しでも英語を頑張る人のお役に立てたら幸いです。
最後まで読んでいただき、ありがとうございました!

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